Podle prezidenta Baracka Obamy se zákaz neslučoval s plány Washingtonu vést boj proti pandemii choroby. USA mají v roce 2012 hostit konferenci o HIV/AIDS, jež se koná pravidelně dvakrát do roka. Obama už v říjnu řekl, že zákaz vyplývá spíše z obav než ze skutečnosti.

Zákaz byl zaveden v 80. letech, kdy vrcholila panika v souvislosti s šířením AIDS. Spojené státy se tehdy přiřadily ke skupině dvanácti zemí, které nemocné HIV či AIDS nepřijímaly. Patřila mezi například Libye či Saúdská Arábie.

 AIDS
Jedno z nejnebezpečnějších onemocnění způsobuje virus HIV, který je znám teprve od 80. let 20. století. Přežívá v tekutinách, vyšší teploty a sucho ho rychle zabíjejí.
Vir v těle napadá skupinu bílých krvinek tzv. T lymfocytů, v nichž se množí. Tyto buňky pak zabíjí. Snížení počtu těchto krvinek vede k vážnému selhání imunity a nemocný se mnohem snadněji nakazí běžnými nemoci, s nimiž si tělo zdravého člověka hravě poradí.
Nakažení se projeví příznaky podobnými chřipce či mononukléóze. Ty brzy odezní a následuje latentní fáze, v níž se virus v těle množí ale nezpůsobuje žádné příznaky. Tato fáze trvá zhruba 10 let, člověk je ale po celou dobu nosičem viru a šíří ho dál.
Pak nemoc propukne. Člověk rychle hubne a trápí ho průjmy, je unavený. K tomu se přidávají záněty kůže, zduření mízních uzlin. Pacient většinou umírá na zápal plic či některý typ nádorového onemocnění.