Pro reformu nakonec hlasovalo 60 senátorů, 39 bylo proti. Senátoři hlasovali podle své stranické příslušnosti, pro byli demokraté, proti republikáni. Republikáni tvrdí, že reforma je nákladná a omezuje základní lidské svobody. V Senátu proto dokument vyvolal bouřlivou debatu již několik měsíců před hlasováním.

Reforma umožní, aby zdravotní péči dostávalo i 31 miliónů Američanů, kteří nemají zdravotní pojištění

Reformu považuje Barack Obama za jednu z priorit svého působení v úřadu.

Reforma byla už 7. prosince schválena v dolní komoře Kongresu. Sněmovna reprezentantů ji ale schválila v jiné podobě, která je podle agentury Reuters nákladnější a zahrnuje odlišný přístup k daním, umělému přerušení těhotenství a ke zdravotnímu pojištění. Sněmovna počítala s zvýšením daně z příjmů bohatých Američanů. Obě komory také přistoupily odlišně o citlivé otázce potratů, sněmovní návrh přísněji omezuje jejich úhrady. Sněmovna nabízí také možnost, aby si pacienti vybírali péči.   

Jednání obou komor o konečném znění zákona o reformě má začít příští měsíc.

Reforma zdravotnictví je v domácí polictice USA nejsledovanější Obamův projekt a hlavní faktor, na jehož základě Američané prezidenta posuzují. Představuje největší změnu zdravotnického systému Spojených států od roku 1965.