Snímky z 21. listopadu zachycují zvrásněný terén měsíce v neobvykle vysokém rozlišení. Americký úřad pro letectví a kosmonautiku (NASA) je nyní pečlivě prozkoumá. Výsledky analýzy expertů poslouží k sestavení detailního plánu jižní hemisféry Enceladu a k vytvoření termální mapy.

Záběr planety Saturn s jeho prstencem a měsícem Tethys

Záběr planety Saturn s jeho prstencem a měsícem Tethys

FOTO: NASA/JPL/Space Science Institute

Na zmapování jižní polokoule, jejímuž povrchu se podle výrazného terénního zvrásnění říká „Tygří pruhy“, má NASA obzvláštní zájem, protože právě zde byly zaznamenány výtrysky vodní páry a jiných částic, někdy až do výšky stovek kilometrů nad povrch měsíce.

Hlubokým podélným rýhám v povrchu měsíce se říká tygří pruhy. Jinak se také označují názvem Bagdád.

Hlubokým podélným rýhám v povrchu měsíce se říká Tygří pruhy.

FOTO: NASA/JPL/Space Science Institute

Snímky ze sondy Cassini mají pro astronomy navíc o to vyšší hodnotu, že se jižní hemisféra Enceladu zanedlouho ponoří do tmy a neosvětlena zůstane mnoho dalších let. Úkolem Cassini je pozorování povrchu měsíce během měnícího se úhlu dopadajícího slunečního světla.

Fotografie ze vzdálenosti 190 tisíc kilometrů od Enceladu zachycuje polokouli měsíce ozářenou Sluncem.

Fotografie ze vzdálenosti 190 tisíc kilometrů od Enceladu zachycuje polokouli měsíce ozářenou Sluncem.

FOTO: NASA/JPL/Space Science Institute

„Tyto první fotografie jsou velkolepé a doplňují už tak fascinující podobu Enceladu,“ uvedl Bob Poppalardo, člen projektu Cassini v Pasadeně. „Všechny týmy, které misi Cassini zabezpečují, se do jejich výzkumu plně ponoří,“ dodal Poppalardo.

Povrch měsíce Enceladu je silně zvrásněný. Sonda Cassini snímek pořídila ze vzdálenosti 10 tisíc kilometrů od měsíce.

Povrch měsíce Enceladu je silně zvrásněný. Sonda Cassini snímek pořídila ze vzdálenosti 10 tisíc kilometrů od měsíce.

FOTO: NASA/JPL/Space Science Institute

Původní mise sondy skončila loni v červnu, protože však modul nadále bez poruch fungoval, byl přeprogramován na oblety Saturnových měsíců, mimo jiné Titanu a Enceladu, k němuž se přiblížil na 1600 kilometrů. V současnosti se Cassini pohybuje v okolí dalšího Saturnova měsíce Rhey. Prodloužená mise by měla trvat až do konce roku 2010.