"Bude to zdlouhavý proces. Je tu velká pravděpodobnost, že pokusy osvobodit Spirit nebudou úspěšné," prohlásil ředitel marsovského výzkumu Doug McCuistion. "Po prvních týdnech pokusů nebudeme ještě zřejmě vědět, zda se Spirit podaří vysvobodit."

Spirit, který se od zablokování pravého předního kola před třemi roky pohybuje jen couváním, se probořil ztvrdlým povrchem a uvízl v písku. Když se poté pokusil vyjet, zapadl ještě hlouběji.

Odborníci NASA vyzkoušeli na Zemi s modely Spiritu řadu možností, jak s vozítkem z písku vyjet. První sadu operačních povelů vyšle NASA v pondělí. Technici také varovali, že kola se v písku mohou proklouznout.

Spirit podle agentury AP nezažil letos dobrý rok. V dubnu se sonda z nevysvětlitelných důvodů několikrát sama restartovala. Na počátku roku pak přestala na Zemi předávat informace o svém pohybu a nezaznamenávala je ani do své paměti. Tato závada se asi po týdnu sama odstranila. Provozní potíže mělo vozítko i loni v listopadu kvůli nedostatku slunečního světla v důsledku velké prašné bouře.

Spirit brázdil povrch Marsu od roku 2004. Navzdory současným potížím není nečinný, ale zkoumá okolní zeminu. Výsledky výzkumu by vědcům měly osvětlit vývoj počasí, které v minulosti na planetě panovalo.