Oba stroje se srazily ve vzdálenosti 25 až 40 kilometrů od ostrova San Clemente, uvedl americký Federální úřad pro letectví FAA. Podle něj pilot nedaleko prolétávajícího letadla spatřil velkou ohnivou kouli ve čtvrtek v 19:10 místního času.

Na místo nehody byly vyslány záchranné týmy ve třech kutrech pobřežní stráže a čtyřech lodích amerického námořnictva. Podle mluvčího pobřežní stráže panovaly dobré podmínky pro hledání trosek, neboť vody jsou klidné a větry slabé. Při pátrání ze vzduchu byly také použity brýle umožňující noční vidění.

V San Diegu je velký vojenský přístav a základna námořního letectva.