Stráž na cvičení nikoho neupozornila a na místo dorazila dokonce FBI. Poté se vyjasnilo, že nejde o žádné útoky, ale rutinní cvičení zásahové jednotky na řece, která v blízkosti budovy Pentagonu protéká.

Zmást se nechala i média, která o připomínce referovala. "Pobřežní stráž vypálila několik ran na podezřelou loď na řece Potomac," uvedla například televize Fox News. Televize přehrávaly i varování člunu pobřežní stráže před střelbou.

Kvůli incidentu byly dokonce na půl hodiny zrušeny odlety z Reaganova letiště.