Start plavidla z Kennedyho vesmírného střediska na Floridě měl být podle americké kosmické agentury NASA i velkou podívanou, neboť mělo jít pravděpodobně o poslední noční vzlet raketoplánu před jejich plánovaným vyřazením z provozu v příštím roce.

Discovery se sedmi astronauty na palubě měl odpalovací rampu na mysu Canaveral opustit v 07:36 SELČ.

V kosmu má Discovery strávit 13 dní, během nichž dopraví na ISS více než sedm tun zásob a vybavení a také čerstvého člena stálé posádky orbitálního komplexu. V šestičlenném osazenstvu stanice nahradí Američana Tima Kopru jeho krajanka Nicole Stottová. Během pobytu na ISS mají astronauti v plánu třikrát vystoupit do volného kosmického prostoru.

Pilotem expedice je americký astronaut Kevin Ford, který se na své první vesmírné misi stane pětistým člověkem, který překročí práh atmosféry a podívá se do kosmu. Bude to 48 let poté, co do vesmíru vyletěl první člověk - sovětský kosmonaut Jurij Gagarin.