Útok se udál v odlehlé vsi Acteal v jižním státě Chiapas tři dny před Vánocemi 1997. Několikahodinové běsnění útočníků si vyžádalo 45 mrtvých včetně dětí a těhotných žen na modlitebním shromáždění. Skupina zabíjela mačetami a samopaly. Oběti měly být stoupenci Zapatovy armády národního osvobození, která usilovala o více práv pro místní domorodce.

Většina zatčených v souvislosti s útokem byli indiáni z přilehlého města, kteří jako oběti patřili k etnické skupině tzotzilů. Z podpory polovojenské skupiny útočníků byla viněna vláda.

Podle nejvyššího soudu ale doprovázelo vyšetřování množství pochybení a obvinění neměli řádné zastoupení a k dispozici překladatele. Kromě propuštění všech 20 vězněných nařídil soud opakování procesu u šesti z nich.

V komunitě obětí se rozhodnutí soudu setkalo s rozhořčením.