Podle policejního mluvčího Marka Gajeskiho signalizace i závory na přejezdu v době nehody fungovaly. "Zdá se, že patrně objeli závoru a vjeli na koleje," řekl Gajeski.

Nehoda se stala asi 30 kilometrů západně od Detroitu v úseku, kde vlak obvykle přes přejezd projíždí více než stokilometrovou rychlostí.

Automobil byl po střetu rozmačkaný a vlak ho před sebou tlačil ještě téměř dva kilometry. Nikdo ve voze neměl šanci přežít. Mezi oběťmi je čtrnáctiletá dívka a čtyři mladíci ve věku od 18 do 21 let.