Únosci Rohdeho zajali spolu s afghánským reportérem Tahirem Ludinem a jejich řidičem Asadulláhem Mangalem 10. listopadu 2008 v blízkosti Kábulu. Následujících sedm měsíců je zadržovali v hornaté oblasti mezi Afghánistánem a Pákistánem.

Rohde patřil k týmu The New York Times, který odjel do Afghánistánu v květnu loňského roku informovat o dění v této zemi i v sousedním Pákistánu. Rohdemu se podařilo spolu s Ludinem přelézt zeď komplexu v pákistánské oblasti Severní Vazíristán.

Našli pákistánského vojáka, který je dovedl do kasáren, odkud byli letecky přepraveni na americkou vojenskou základnu Bagrám v Afghánistánu. Řidiči se uniknout nepodařilo.

Je držitelem Pullitzerovy ceny

Rohde je podle dostupných informací v dobrém zdravotním stavu, Ludin si při útěku zranil nohu. Radost z Rohdeho útěku má především jeho manželka Kristen Mulvihillová, s níž je ženatý devět měsíců.

"Jsme spolu tři čtvrtě roku," řekla, "a z nich sedm byl David v zajetí."

Jednačtyřicetiletý Rohde chystal v Kábulu knihu o americké úloze v Afghánistánu. Do listu The New York Times nastoupil v roce 1996 poté, co získal Pullitzerovu cenu za své reportáže dokumentující masakry bosenských Muslimů ve Srebrenici. tehdy byl reportérem amerického listu Christian Science Monitor.