Ve středu z hor sestoupil jeden ze dvou členů posádky policejní helikoptéry, pátrač Wesley Cox, který pak popsal, jak k nehodě došlo. Když se vrtulník snažil vzlétnout ze strže hluboké 240 metrů, kdy byla horolezkyně nalezena, ocasní částí o něco zavadil.

Pilotovi Andrewovi Tingwellovi se ještě podařilo obratnou manipulací s řízením vzlétnout, ale pak stroj spadl na horskou stráň v nadmořské výšce asi 4000 metrů. Trup se kutálel dolů a přitom z kabiny vylétli všichni tři lidé.

Podle něj byla Jamamotová okamžitě mrtvá, ale s Tingwellem ještě hovořil, uvedl web krátkovlnné stanice KOB. Po rozednění začal Cox sestupovat, až narazil na pátrací tým. Ten ho odvezl do nemocnice, kde se zotavuje z extrémního podchlazení a zranění nohou. V místě pádu v noci spadlo 25 centimetrů sněhu.

Záchranáři nyní pátrají po pilotovi. Podle nich je velká šance, že ještě žije. Současně se pokoušejí najít Jamamotovou či její tělo, neboť její smrt není oficiálně potvrzena.

Vojenský vrtulník UH-60 Blackhawk Národní gardy státu Nové Mexiko už spatřil trosky policejní helikoptéry rozeseté na plošek desítek metrů ve výšce 4000 metrů mezi sněhem a bahnem, protože teplota přes den stoupá vysoko nad bod mrazu. Ve středu se počasí zlepšilo.