Oba letci byli na tréninkovém letu. Připravovali se na kariéru testovacího pilota a testovacího navigátora. V 13:15 místního času se stroj zřítil nedaleko města California City asi 15 kilometrů severně od základny Edwards AFB.

Při havárii zahynul 30letý kapitán Mark P. Graziano, major Lee V. Jones skončil v nemocnici a je ve stabilizovaném stavu.

Northrop T-38 Talon je nadzvukový cvičný stroj, který americké letectvo používá od 60. let, který dosahuje rychlosti až 1400 km/h. Postaveno bylo přes tisíc strojů tohoto typu. V modernizované verzi T-38C mají být využívány do roku 2020.

Existuje i jednomístná bojová verze stroje F-5, používaná americkými vzdušnými silami USAF ve Vietnamu. Většinou je využívala letectva meších států - například švýcarské, řecké, tchajwanské a norské.