Vrcholu dosahují mentální schopnosti člověka ve 22, o pět let později se některé z nich začínají zhoršovat. Podle profesora Timothyho Salthouse výsledky studie prokázaly, že s prevencí proti následkům stárnutí by se mělo začít mnohem dříve, než lidé dosáhnou důchodového věku.

Studie trvala sedm let, vědci zkoumali na dva tisíce mužů a žen. Respondenti, kterým bylo mezi 18 a 60 lety, řešili různé obrazové skládačky, absolvovali paměťové testy – ať už šlo o slova či různé situace. Podstupovali podobná vyšetření, jaká se používají pro určení duševních chorob či zhoršování mentálních schopností, včetně demence.

Podle studie devět z 12 testovaných dosahovalo nejlepších výsledků ve 22 letech. Poprvé se zhoršení začalo objevovat u sedmadvacetiletých. Šlo především o schopnost dedukce, rychlost myšlení a prostorovou představivost. Paměť se začala zvolna vytrácet průměrně kolem 37. roku. U ostatních testů se zhoršování objevilo od 42 let.

Studie, která byla publikována ve vědeckém časopise Neurobiology Of Ageing, nicméně prokázala, že až do 60 se některé schopnosti zvyšují. Jde především o celkové znalosti, což prokázaly testy slovní zásoby či všeobecného přehledu.

The Daily Telegraph připomíná, že věk 27 let nemá zrovna nejlepší pověst. Přesně takhle staří zemřeli mnozí populární muzikanti, například Jimi Hendrix, Jim Morrison, Brian Jones, Janis Joplinová a Kurt Cobain. Dlužno ovšem dodat, že často svůj díl viny na smrti nesla v jejich případě konzumace drog, případně alkoholu.