Raketa Delta II s družicí Kepler na palubě odstartovala přesně podle plánu před pátou hodinou SEČ z floridského Mysu Canaveral. Sonda nebude obíhat okolo Země, ale okolo Slunce, aby mohla po celou dobu nepřerušovaně sledovat jedno místo. Tím bude souhvězdí Labutě vzdálené asi 3000 světelných let od Země.

V okolí zhruba 100 000 vybraných hvězd tam bude pátrat po "druhé Zemi", jejíž podmínky by umožňovaly výskyt života. Kepler je první sondou vyslanou americkým Národním úřadem pro letectví a vesmír (NASA), která dokáže najít planety o velikosti Země obíhající okolo hvězd, jako je Slunce.

BEZ KOMENTÁŘE: Vesmírný teleskop Kepler bude hledat obyvatelné planety

Odborníci očekávají, že objeví asi 50 takzvaných exoplanet s přibližně shodným průměrem, jaký má Země, a přes 800 o velikosti do 2,2 průměru Země.