Všeobecně se očekávalo, že Obama, který se ujal prezidentského úřadu v úterý, tento krok učiní již během prvních dnů po nástupu do funkce.

Opatření zakazovalo poskytovat peníze organizacím pro plánované rodičovství, které nabízejí provedení potratu nebo o něm i jen poskytují informace. Američtí liberálové proti zákazu ostře vystupovali.

Zákaz jako první prosadil v roce 1984 republikánský prezident Ronald Reagan. Demokratický prezident Bill Clinton ho sice zrušil, jeho nástupce, republikán George Bush, ale platnost zákazu v roce 2001 obnovil. Bylo to jedno z prvních opatření, která v úřadu přijal.