NASA čelí deficitu v rozpočtu na Ares, raketu nové generace, která má astronauty znovu vynést na Měsíc v roce 2015. Cena 42 miliónů USD za jeden raketoplán je jen počáteční a zahrnuje i náklady na detoxikaci, která u každého stroje přijde minimálně na šest miliónů. Také doprava je v ceně.

Zájemce raketoplán dostane s veškerým zařízením kromě hlavních motorů. Ty budou prodávány zvlášť, jeden až za 800 tisíc dolarů (téměř 15 miliónů korun). Za jejich dopravu si zákazník už bude muset připlatit.

Úřad nehodlá raketoplány nabízet kdekomu. Zatím jedná se vzdělávacími institucemi, muzei a dalšími organizacemi. Ke koupi přirozeně budou oprávněni jen Američané. Prodány zřejmě budou jen dva stroje, třetí asi zůstane ve vlastnictví vlády.

Raketoplány Discovery, Atlantis a Endeavour od roku 1984 podnikly 86 výprav do vesmíru. Poslední mise se uskuteční v září 2010, kdy má být dokončena stavba Mezinárodní vesmírné stanice ISS.
Nastupující americký prezident Barack Obama už jmenoval tým, který má vyhodnotit možnost letů až do první mise nové rakety Ares v roce 2015.
Od zahájení programu letů v roce 1981 vzlétlo celkem pět raketoplánů. Dva z nich, Challenger a Columbia, byly zničeny při nehodách v roce 1986 a 2003. Nehody nepřežilo celkem 14 astronautů.