O Gatesově nařízení informoval mluvčí Pentagonu Geoff Morrell. "Požádal svůj tým o plán na uzavření a přemístění zadržovaných tak, aby ve stejnou dobu byli Američané uchráněni před nebezpečnými teroristy,“ řekl.

Republikán Gates je jediným ministrem, který ve vládě po odchodu současného prezidenta George Bushe zůstane. Demokrat Obama, který bude inaugurován 20. ledna, uvádí, že uzavření věznice je jednou z jeho priorit. Zařízení by mělo ukončit provoz do dvou let.

Věznice na americké základně na Kubě byla zřízena v lednu 2002, kdy sem začali být převáženi především z Afghánistánu lidé podezřelí z terorismu. Většina z asi 250 vězňů je na Guantánamu držena bez obvinění. Mezi zadržovanými je i pětice mužů obviněných v souvislosti s teroristickými útoky z 11. září 2001.

Experti upozorňují, že k přemístění zbylých vězňů možná bude potřeba vypracovat zcela nový právní mechanismus.