Družici vynese z mysu Canaveral 77 metrů vysoká raketa Delta IV Heavy, v současnosti nejsilnější americký nosič, který družici usadí na stacionární dráhu ve výšce 38 tisíc km nad Zemí. Tam se rozvine dosud největší příjmová anténa o ploše téměř tří kilometrů čtverečních. Náklady na start se blíží dvěma miliardám dolarů.

NRO zatím měla k dispozici několik odposlechových družic podstatně menších rozměrů, jejichž výkon již nestačil na sledování všech struktur, jež Spojené státy považují za nepřátelské a rizikové. Nový satelit bude moci využívat celý americký zpravodajský systém, tvořený 16 agenturami.