Obamovo rozhodnutí ponechat Gatese ještě aspoň rok ve funkci vyplynulo podle zdroje AP z diskusí obou politiků.

Gates sloužil jako ministr obrany ve vládě George Bushe po dva roky. Je považován za umírněného republikána s dlouhodobými vztahy k Bushově rodině; jeho jmenováním by Obama splnil svůj slib zahrnout do svého budoucího kabinetu i představitele republikánské strany.

Ponechat si po určitou dobu Gatese by podle některých názorů uvedených agenturou AP mohlo Obamovi uvolnit ruce na zvládání finanční krize a ponechat ošemetné vojenské otázky formou "prodlouženého přechodu" v rukou představitele dosavadní administrativy. O možnosti přechodu Gatese do nové vlády už americká média také spekulovala.

Pro vlivnou pozici poradce prezidenta pro otázky národní bezpečnosti si Obama podle stejného zdroje vybral penzionovaného generála námořní pěchoty a bývalého vrchního velitele NATO v Evropě Jamese Jonese. O výběru Jonese na toto místo už americká média minulý týden spekulovala. Není ale ještě známo, zda Jones nabídku od zvoleného prezidenta přijal, uvedla AP.