Do protestantské školy La Promesse v Pétion-Ville na okraji haitské metropole chodilo zhruba 700 dětí ve věku od tří do 20 let. Třípatrová budova se zřítila v dopoledních hodinách místního času během školní slavnosti.

Příčiny neštěstí zatím známy nejsou. Panuje přesvědčení, že konstrukce nevydržela nával návštěvníků. V okolí nastal chaos a záchranáři se k místu zřícení nemohli dlouho dostat: budova totiž stála na svahu kopcovitého terénu na konci úzké slepé uličky.

Církevní vzdělávací zařízení mělo vlastní mateřskou školu a třídy pro základní i středoškolský stupeň. Nosná konstrukce budovy byla železobetonová; její zřícení mohla podle prvních spekulací způsobit konstrukční chyba nebo stavební nedbalost.

Podle některých zdrojů mohl zřícení školy způsobit sesuv půdy, jelikož budova stála na erodované půdě.