Demonstrace začala poklidně pochodem městem kolem hokejové arény Xcel Centre, kde se koná sjezd republikánů. Sešlo se na něm jen deset tisíc lidí, především odpůrců války v Iráku, i když pořadatelé jich čekali 50 000. Právě za vlády republikána Bushe byla zahájena válka v Iráku.

Protiválečná demonstrace v Minneapolis:. Protiválečná demonstrace v Minneapolisfoto: Reuters/Eric Miller

Večer se ale situace přiostřila, jednotlivé skupiny demonstrantů házely kameny na místní banku i na vládní budovy, u nichž rozbili okna. Blokovali silnice a autům prořezávaly gumy.

Zadržení demonstranti v Minneapolis:. Zadržení demonstranti v Minneapolisfoto: ČTK/AP

Byli natolik agresivní, že úředníci povolali Národního gardu, aby pomohla policii. Podle zpráv z policie byla polovina zadržených obviněna ze spáchání závažných trestných činů.

Policisté na kolech zatýkají v Minneapolis demonstranty.:. Policisté na kolech zatýkají v Minneapolis demonstranty.foto: Reuters/Nicholas Kent Nerburn

Hurikán tématem sjezdu

Pondělní program sjezdu byl kvůli hurikánu Gustav zkrácen z osmi na dvě a půl hodiny, většina bodů programu ale byla odvolána. I Laura Bushová a Cindy McCainová hovořily především o tom, jak pomoci lidem postiženým hurikánem Gustav.

„Naší prioritou je zajistit bezpečnost a dobrý život těch, kdož žijí v oblasti Mexického zálivu,“ uvedla Bushová, jejíž manžel byl kritizován za laxní přístup k následkům hurikánu Katrina z roku 2005. Zmínila, že George Bush je tentokrát v postižené oblasti, kde jedná s místními úředníky o tom, jakou potřebují pomoc od federální vlády.

Laura Bushová a Cindy McCainová (ve žlutém) hovoří na sjezdu republikánů. :. Laura Bushová a Cindy McCainová (ve žlutém) hovoří na sjezdu republikánů. foto: Reuters/Shannon Stapleton

„Když nastanou takovéto události, všichni si uvědomíme, že jsme především Američané a že naše americké ideály budou procházet všemi politickými stranami,“ dodala Bushová

Také Cindy MCCainová hovořila ve stejném duchu, zmínila, že její muž řekl, že nastal čas, kdy jsme smekli republikánské klobouky a nasadili si naše americké“. Vyzvala všechny, aby obětem přispěli.