Zatímco byly všechny výjezdové silnice z města v neděli beznadějně zablokované, Jack Bosma zabednil okna s tím, že se nikam nehne. Po setmění začalo pršet do mrtvých ulic. Jen tucet lidí se na Bourbon Street bavilo v baru Johnny Whites, který nezavřel ani když před třemi lety hurikán Katrina zdevastoval tři čtvrtiny města.

„Myslím, že umřu, tak si říkám, že můžu utratit peníze, protože už na tom nesejde,“ řekla Chelsea Leightonová, zatímco za popíjení pumpovala hotovost do herního automatu. Ve vedlejším nočním podniku Larry Flints Hustler Club vystoupila jedna striptérka. „Zavírám na závory, ale mezitím chci, aby se lidi bavili s tím, že není konec, jak každý tvrdí,“ řekl agentuře AFP manažer klubu John Olmstead.

Podle úřadů je rozhodnutí zůstat ve městě více než špatné. Předem daly najevo, že od nich nikdo pak nemůže očekávat pomoc, evakuace byla povinná.

Prodejny zbraní byly v uplynulých dnech v obležení. Lidé se vyzbrojovali v obavě před bezuzdným rabováním, které následovalo po řádění Katriny.

Jednosměrná jízdenka

S posledním vlakem, který New Orleans v neděli opustil o půl šesté večer místního času, se spousta lidí se svým městem možná loučila naposledy. „Před třemi lety mi hurikán sebral všechno, co jsem měla, a teď odsud musím znovu jen s uzlíčkem základních potřeb,“ řekla uplakaná Erica Brownová. „Myslela jsem, že nás to už nikdy nepotká,“ přisvědčila jí Mary Decareauxová.

Kolony automobilů zablokovaly výjezdy z města. :. Kolony automobilů zablokovaly v neděli výjezdy z města. foto: Reuters

Darryl Campbell z New Orleansu odjel už v sobotu odpoledne. Po deseti hodinách strávených v dopravní zácpě svištěl v autobuse po dálnici vstříc neznámé budoucnosti možná v Arkansasu. Z reproduktorů zněl jazz a skoro padesát lidí na palubě se shodlo, že se zpátky možná nevrátí. „Myslím, že se z Arkansasu vydám k horám v Georgii,“ řekl jeden muž. „Dal jsem si v New Orleansu rok a půl. Město se ale ještě nevzpamatovalo po Katrině. Je čas jít,“ dodal.

Mike Watson, který v New Orleansu žil dlouhá léta, souhlasí. Prý ho unavily vysoké nájmy způsobené nedostatkem bytů po Katrině, který teď ohrožuje další hurikán.

Policisté měli čas odvézt rodiny, jeli i domácí miláčkové

Vedle statisíců lidí město opustila také zvířata. Při jejich záchraně pomáhali ochranáři. Vystěhovali přes 500 domácích miláčků. „Měli jsme tu ještěrky, ptáky, psy, kočky, zajíce a dokonce prase. Jeden mastif byl tak velký, že jsme museli objednat speciální bednu.

Vedení neworleanské policie se při Katrině poučilo. Svým téměř patnácti stovkám zaměstnancům dalo placené volno, aby mohli dostat své rodiny do bezpečí. Spousta policistů byla po Katrině označována za zbabělce, protože nepomáhala lidem. Policisté se bránili, že museli volit mezi příbuznými a cizími lidmi. Tentokrát prý v městě zůstalo 97 procent z nich, aby pomohli chránit opuštěné majetky.