"Vidět v otevřeném moři tolik ledních medvědů najednou, je mimořádně znepokojivé," uvedl Geoff York z WWF, který se specializuje na výzkum těchto zvířat. Podle něho hrozí nebezpečí možná ještě dalším medvědům. "Když bude globální oteplování ničit Arktidu i nadále, budou lední medvědi při hledání potravy nuceni plavat stále větší vzdálenosti," řekl York.

Spojené státy letos v květnu právě kvůli globálnímu oteplování a odtávání polárního ledu prohlásily ledního medvěda na Aljašce za ohrožený druh, kterému hrozí vyhynutí. Existují obavy, že za 45 let tito savci téměř vyhynou. Také Mezinárodní svaz pro ochranu přírody a přírodních zdrojů (IUCN) předloni ledního medvěda znovu zařadil do skupiny ohrožených živočišných druhů.

Na světě žije odhadem 25 000 ledních medvědů, z toho asi 4700 v americkém státě Aljaška.