Vědci identifikovali přítomnost etanu, oznámila laboratoř NASA v kalifornské Pasadeně, která má na starosti vesmírnou misi sondy Cassini k Saturnu, jeho prstencům a měsícům.

Odborníci v minulosti přednesli myšlenku, že by na Titanu mohly být oceány metanu, etanu a dalších uhlovodíků. Cassini zachytila stovky tmavých útvarů podobných jezerům, o nichž se nejprve nevědělo, zda představují kapalninu či tmavý pevný materiál.

Záběry pocházejí z prosincového proletu sondy při jižním pólu obřího měsíce. Útvar s etanem dostal název Ontario Lacus, protože je jen o trochu rozlehlejší než jezero Ontario v Severní Americe. Cassini už kolem Titanu proletěla více než čtyřicetkrát.