První otřesy, které přišly s východem slunce, byly silně patrné, země se houpala a posouvala. Podle svědků trvaly přes pět sekund, i když někteří lidé měli pocit, že se země třásla celou minutu. Původně bylo oznáměno, že zemětřesení mělo sílu 5,8 stupně, pak byla informace upravena, že síla činila 5,4 stupně.

Hypocentrum zemětřesení leželo v hloubce asi deseti kilometrů, epicentrum se nacházelo východně od Los Angeles asi tři kilometry jihozápadně od Chino Hills, které leží 47 kilometrů od centra Los Angeles. Otřesy byly zaznamenány i v Las Vegas a v San Diegu.

Seismograf ukazuje hodnoty zemětřesení v KaliforniiSeismograf ukazuje hodnoty zemětřesení v Kaliforniifoto: CNN/Repro CNN

Geologové varovali před následnými otřesy. Kolem 21. SELČ byly zaznamenány dva o síle 2,8 a 3,2 stupně.