Zprávu o osvobození rukojmích podle agentury EFE oznámil kolumbijský ministr obrany Juan Manuel Santos.

Podle jeho slov jsou všichni bývalí zajatci povstalců z Revolučních ozbrojených sil Kolumbie (FARC), kteří je drželi léta na tajných místech v kolumbijské džungli, v relativně dobrém zdravotním stavu. Celkem 15 rukojmí, mezi nimiž byla Betancourtová, tři Američané a 11 Kolumbijců, osvobodila kolumbijská armáda.

Ingrid Betancourtová, která má dvojí občanství, kolumbijské a francouzské, se v minulosti ucházela o úřad kolumbijského prezidenta. Povstalci tuto političku zadržovali šest let a odmítali veškeré výzvy kolumbijské vlády i francouzských představitelů, aby ji propustili na svobodu, a to i s ohledem na její špatný zdravotní stav. Rebelové z FARC stále zadržují dalších několik stovek lidí, včetně cizinců.

Tři američtí rukojmí, Thomas Howes, Marc Gonsalves a Keith Stansel, kteří pracovali pro americké ministerstvo obrany, byli uneseni v únoru 2003, když jejich letadlo ztroskotalo při protidrogové misi.

Francouzka byla vážně nemocná

O Betancourtové se zmínila média naposledy letos v dubnu. Kolumbijská levicová guerillová skupina FARC tehdy odmítla nabídku Francie, která chtěla pro těžce nemocnou Betancourtovou vyslat urgentní lékařskou pomoc.