Ke schůzce s oběťmi pedofilních kněží vyzývali papeže obránci práv zneužitých chlapců už před jeho nynější návštěvou Spojených států. Benediktova slova lítosti, která pronesl ještě cestou do Washingtonu, by podle nich byla upřímnější, kdyby vyslechl osobní svědectví dnešních dospělých mužů.

Skupinu zneužitých doprovázel kardinál Sean O'Malley, který stojí v čele bostonské arcidiecéze, kde skandál před šesti lety propukl.

"Pomodlili se se Svatým otcem, který poté vyslechl jejich osobní zkušenosti a nabídl jim slova povzbuzení a naděje," uvádí vatikánské prohlášení.

Ze sexuálního zneužívání dětí byly od poloviny minulého století obviněny ve Spojených státech tisíce kněží. Celá aféra hluboce otřásla americkou katolickou církví, narušila její morální autoritu a v neposlední řadě ji stála dvě miliardy dolarů na odškodnění, což šest diecézí přivedlo k finančnímu bankrotu.