Celá procedura proběhla bez problémů a letoun se odlepil od Země přesně podle plánu. Devět minut po startu došlo k odhození hlavní palivové nádrže a vůbec poprvé byla tato operace důkladně fotografována z paluby raketoplánu pomocí nového snímacího zařízení.

Po dosažení oběžné dráhy jsou snímky z kamer přeneseny do řídícího střediska, kde poslouží pro kontrolu množství odpadnuté izolační pěny (náraz kusu pěny do náběžné hrany křídla mohl za katastrofu raketoplánu Columbia).

 

Raketoplán Endeavour znovu na vesmírné misi

Úkoly mise

Třináctého března ráno se raketoplán spojí s Mezinárodní kosmickou stanicí a posádka se přesune na palubu stanice. První z pěti plánovaných výstupů do volného prostoru proběhne o den později, kdy se bude instalovat první část japonského modulu laboratoře Kibo.

Noční start je úžasnou podívanou...:. Noční start raketoplánu Endeavour (Foto: Reuters)

Kromě tohoto důležitého úkolu bude také na ISS namontováno kanadské ,,chapadlo'' Dextre, sloužící k precizní manipulaci vně stanice. Díky této pomůcce snad bude možné omezit počty vycházek (EVA) a drobné úpravy dělat z řídícího centra Dextru. Pokud nedojde k žádným změnám, přistane raketoplán 27. března o půl duhé ráno.

Průběh celé mise můžete sledovat na webu Instantních astronomických novin, kde také najdete záznam dnešního startu.