„Nebudu usilovat ani nepřijmu pozici prezidenta Státní rady a vrchního armádního velitele,“ napsal Castro v dopise citovaného oficiálním listem Granna.

Castro, který stál v čele státu od roku 1959, se na veřejnosti kvůli zdravotním problémům neobjevil 18 měsíců. V létě 2006 se kvůli krvácení do trávicího traktu podrobil hned několika operacím. Od té doby za něj dočasně vykonává prezidentskou funkci jeho bratr Raúl.

Vláda občas zveřejňuje fotografie nebo videozáznam s Fidelem Castrem. Ten poslední z minulého měsíce ho zachycoval při setkání s brazilským protějškem Luizem Inaciem Lulou da Silvou.

Čtěte: Podrobný profil Fidela Castra

Předznamenaný odchod do důchodu

Svůj záměr nevrátit se do vysokých státních úřadů Castro avizoval už loni. Letos v lednu však ještě formálně kandidoval do parlamentu.

Národní shromáždění má zvolit jeho nástupce v křesle šéfa Státní rady 24. února. Předseda státní rady je současně hlavou státu, předsedou vlády a vrchním velitelem armády.

Kuba bez Fidela u kormidla: jeho vliv zůstává silný
Kubánští imigranti v Miami tančili v ulicích a američtí představitelé promlouvali hlasitě, že Castro dlouho nevydrží a s ním padne i režim nesmlouvající s opozicí. Dělo se tak poté, co se 80letý Fidel v létě 2006 poprvé od roku 1959 pustil otěží. Změna však nenastala: ekonomika dál upadá a politická perzekuce opozice pokračuje.
Loni v létě přiznal hospodářské problémy i úřadující prezident Raúl Castro. „Musíme víc vyrábět, pročež bude potřeba provést strukturální a konceptuální změny,“ řekl.
Raúl Castro nemá bratrovo charizma, je ale považován za praktičtějšího a pragmatičtějšího. Po boku svého bratra stojí nejdéle sloužící ministr obrany na světě od dob povstaleckých bojů proti Fulgenciovi Batistovi. Raúl se stal zarytým komunistou a stoupencem tvrdého postupu dříve než Fidel.
Kubánci i západní svět věřili, že Raúlův výrok z léta byl předznamenáním reforem podle čínského vzoru: otevření trhu při zachování politického statutu quo. Žádné reformy ale na obzoru nejsou a pozorovatelům se zdá, že Raúl státu šéfuje ze dne na den, přičemž s ním stejně jako s jeho bratrem odmítají jednat USA, které proti Kubě léta uplatňují ekonomické sankce.
Také kubánská opozice zůstala i bez Fidela pesimistická. "Nevidím žádné světlo na konci tunelu, totalitní režim dál pokračuje. Dál nás drží na uzdě," promluvila před časem "železná dáma" kubánského disentu Martha Beatriz Roqueová.
Podle Elizarda Sáncheze vláda jen změnila "strategii" a vyměnila dlouhodobé tresty vězení za krátkodobé pobyty za mřížemi kombinované s přísnou kontrolou. Havana propustila tento týden čtyři předáky disentu.
Podle organizace Reportéři bez hranic se koncem loňského roku nacházelo v kubánských věznicích 234 příznivců opozice.

Čtěte také: Odchod Castra vzbuzuje ve světě naděje na změnu