O prohlášení Fossetta za mrtvého požádala v listopadu jeho žena Peggy. Před soudem kromě ní svědčili ještě rodinní přátelé a expert na záchranné operace.

Soudce Jeffrey A. Malak pak rozhodl, že bylo shromážděno dost důkazů, aby dobrodruh mohl být prohlášen za mrtvého. O jeho verdiktu informovala advokátka vdovy Mary C. Dowieová.

Třiašedesátiletý Fossett, který drží několik desítek světových rekordů v různých disciplinách, odletěl 3. září loňského roku kolem poledne sám v malém dvousedadlovém jednomotorovém letadle ze svého ranče v Nevadě. Měl být na cestě tři hodiny. Zmizel však z radarů a od té doby po něm není stopy.

Letový plán neoznámil, protože letěl za dobré viditelnosti. To ztěžovalo pátrání, které trvalo měsíc. Záchranáři při něm prozkoumali asi 52 000 kilometrů čtverečních, do operace byly zapojeny desítky civilních i armádních letadel, ale marně.

Fossett, který zbohatl na produkci sóji, v červnu 2002 jako první obletěl sólově zeměkouli v horkovzdušném balonu bez mezipřistání. V roce 2005 pak podnikl v letadle první sólový oblet Země bez mezipřistání a doplnění paliva.

Překonal tehdy vzdálenost 37 000 kilometrů. Předloni pak při dalším letu bez mezipřistání uletěl 43 450 kilometrů. Během letu z Floridy do Anglie dvakrát přeletěl Atlantik. Byl také prvním člověkem, který letěl ve větroni ve stratosféře.

Další rekordy Fossett drží v letu vzducholodí, bezmotorovém létání a v jachtingu. Fossett je podobně jako Richard Branson považován za pokračovatele tradic viktoriánských boháčů, kteří se vrhali do dobrodružství.

Fossettovo jmění je podle amerických úřadů rozsáhlé. Na účtech má osmimístné částky v dolarech, v pozůstalosti je i další majetek a různé nemovitosti.