Stanice BBC uvedla, že sonda o velikosti minibusu váží přes devět tun. Bílý dům následně oznámil, že situaci monitoruje. Jeho mluvčí řekl, že v uplynulých letech oběžnou dráhu opustila řada sond a poté dopadla neškodně na Zemi. Sonda však obsahuje raketové palivo hydrazin.

"Hledáme možnosti, jak minimalizovat možné škody,“ odpověděl Gordon Johndroe z národní bezpečnostní rady na otázku agentury AP, zda USA nezvažují sestřelení sondy raketou.

Odborníci upozorňují na nebezpečí ztráty vojenských tajemství v případě, že satelit dopadne na cizí území.

Největší americké vesmírné těleso, které se bez kontroly vrátilo na Zemi, byl podle agentury AP Skylab. Téměř 80tunová stanice opustila oběžnou dráhu v roce 1979 a její trosky dopadly do Indického oceánu u západní Austrálie.
V roce 2002 se zase na Zemi vrátily části více než třítunového amerického satelitu. Spadly rovněž do moře, několik tisíc kilometrů od místa, kde měly podle odhadů skončit.