Už počátkem roku opustili Bushův tým jeho čelní poradci Karl Rove a Dan Bartlett spolu s tiskovým mluvčím Tonym Snowem. Odchod z Bílého domu ohlásila koncem října také Bushova poradkyně pro diplomacii Karen Hughesová, odejít má do konce roku.

Townsendovou Američané dobře znají. Často hovořila s médii o teroristických hrozbách a opatřeních proti nim. Zkušenost měla i s mírněním Bushových výroků. Frází "islámští fašisté" chtěl prezident podle ní označit ty, kteří zneužívají násilí k ideologickým cílům.

Byla to rovněž Townsendová, která za Bílý dům komunikovala při nedávných rozsáhlých lesních požárech v Kalifornii. Včasnou reakci vlády na kalifornskou katastrofu v USA chválili narozdíl od liknavého postupu při záplavách v New Orleans před dvěma lety.