K nárazu lodi Cosco Busan do mostu, který spojuje San Francisco s východním břehem zálivu, došlo již ve středu. Příčina havárie dosud není známa, náraz do podezdívky pilíře však roztrhl bok lodě v délce mnoha metrů nad čarou ponoru. Ropa uniká z proražené nádrže lodi.

Na likvidaci důsledků havárie povolaly místní úřady na 200 členů pohotovostní služby. Ropa se rychle rozlévala po zálivu, takže instalovaná ponorná hráz kolem ní musela být téměř šest kilometrů dlouhá.

Samo San Francisco zatím ohroženo není, protože k havárii došlo asi 70 kilometrů od centra města. Několik pláží v zálivu však muselo být kvůli znečištění uzavřeno, olejovými skvrnami je obklíčen také ostrov Alcatraz se stejnojmenným bývalým vězením, nyní muzeem.

Některé ropné skvrny se dostaly až za světoznámý most Golden Gate, který dominuje ústí zálivu do Tichého oceánu.