"Po důkladné analýze se Kanada rozhodla, že zruší vízovou povinnost pro Českou republiku a Lotyšskou republiku," uvedla v prohlášení kanadská ministryně Diane Finley. "Kanada má s oběma zeměmi silné vazby a zrušení vízové povinnosti pomůže tyto vazby dále prohlubovat ku prospěchu Kanaďanů i občanů Lotyšské republiky a České republiky," píše se dále.

Podle Schwarzenberga je kanadský krok podmíněn tím, že Češi cestující do této severoamerické země budou dodržovat běžná pravidla stanovená hostitelskou zemí.

"Česká diplomacie o zrušení víz usilovala od roku 1997, kdy Kanada Čechům kvůli přílivu žadatelů o azyl vízovou povinnost obnovila (Česká republika a Kanada si předtím vzájemně víza zrušily - a to v roce 1996). Kanadští experti od té doby průběžně monitorovali několik kritérií ke zrušení víz. Mezi hlavní sledované oblasti patřilo především zneužívání turistických víz, počet žadatelů o azyl, kvalita cestovních dokladů a jejich ochrana před paděláním a pozměňováním, a také otázky spolupráce obou zemí v boji proti organizovanému zločinu," uvedlo české ministerstvo zahraničí.

Zrušení by mohlo být přehodnoceno

Schwarzenberg uvedl, že si Kanada nadále vyhrazuje právo vízovou povinnost znovu zavést, jestliže nadměrně vzroste počet Čechů žádajících v Kanadě o azyl. Podle Ottawy by neměl počet českých žadatelů o azyl přesáhnout hranici dvou procent z celkového počtu žadatelů.

V roce 2006 bylo podle kanadské vlády občanům ČR vydáno přibližně 7 300 krátkodobých návštěvnických víz a téměř 1 100 krátkodobých návštěvnických víz bylo vydáno pro Lotyšsko.

Zrušení vízové povinnosti pro své občany se ČR dlouhodobě snaží prosadit i ve Spojených státech. O termínu zrušení víz americkou stranou Schwarzenberg nechtěl spekulovat.