Oba dobrovolníky ještě před deportací policie několik hodin vyslýchala, obvinila z pomlouvání režimu, zabavila jim doklady a neumožnila kontakt s velvyslanectvím. Zatčení se uskutečnilo v den obecních voleb, kterých se dosud nikdy nemohli zúčastnit mezinárodní pozorovatelé, dodal. Kubánské volby nejsou podle Člověka v tísni ani tajné, ani svobodné, voliči mohou pouze pod dohledem úřadů souhlasit s navrženou kandidátkou.

Novotný a Res byli zadrženi v neděli ráno ve městě Santa Clara. Oba na ostrov přijeli 19. října a v sobotu se zúčastnili konference, kterou organizoval kubánský opoziční novinář Guillermo Fariňas na téma podmínek, jež musejí splňovat volby, aby byly transparentní a spravedlivé. Fariňas je bývalý politický vězeň a ředitel nezávislé tiskové agentury, oceněný za boj za svobodu slova společností Reportéři bez hranic.

Peter Novotný je volební expert, který se zúčastnil pozorování ve více než dvaceti zemí.

V minulosti byl z Kuby donucen odcestovat například i současný šéf české diplomacie Karel Schwarzenberg, na jaře 2006 si pak dokonce Havana a Praha navzájem vyhostily diplomaty. Nejproslulejší byl asi případ z počátku roku 2001, kdy kubánské úřady několik týdnů zadržovaly za schůzku s disidenty Jana Bubeníka a tehdejšího poslance Ivana Pilipa.

Propuštěni byli poté, co přiznali nevědomé porušení kubánských zákonů. Kvůli incidentu přijel na Kubu jednat s Fidelem Castrem i tehdejší předseda Senátu Petr Pithart.