"Pro Kalifornii je to tragická doba," uvedl v pondělí kalifornský guvernér Arnold Schwarzenegger, který v sedmi okrscích země vyhlásil výjimečný stav.

To v úterý učinil také prezident Bush. V praxi to znamená, že záchranné práce bude řídit Federální agentura pro řízení záchranných prací (FEMA) a vláda ve Washingtonu bude pomoc postiženým ze tří čtvrtin financovat.

Guvernér oznámil také, že zhruba 5 600 hasičům by měly v boji s živlem pomoci stovky příslušníků Národní gardy, kteří střeží hranice s Mexikem.

Požáry nyní zuří na ploše o rozloze více než 800 čtverečních kilometrů a celkem jich je v jižní Kalifornii už 14, uvedla Patti Robertsová, mluvčí pohotovostních služeb úřadu guvernéra. Plameny již od neděle poničily tisíce hektarů půdy.

Bílý dům sdělil, že federální ministerstvo zemědělství poskytne Kalifornii požární jednotky, cisternová letadla a helikoptéry. Přijde i finanční pomoc.

Nepředvídatelná situace

K nejhůře postiženým místům patří okolí San Diega, kde v pondělí bylo evakuováno 250 000 lidí. Zemřela zde jedna osoba a asi 18 bylo zraněno, včetně pěti hasičů.

:. To, co zůstalo po požárech v části Malibu. Foto:ČTK/AP

"Máme zde velmi nebezpečnou, nepředvídatelnou situaci," řekl předseda dozorčí rady okrsku San Diego Ron Roberts. "Jsou tu jedny z nejvyšších teplot, jedny z nejsušších podmínek a jedny z nejsilnějších vichrů. Zkrátka všechno, co může vytvořit dokonalou ohnivou bouři," dodal.

Postiženo je také město Malibu, kde má na pobřeží Tichého oceánu domy řada celebrit.  Zde byl požár, který ohrožuje zhruba 900 budov, zdolán jen z deseti procent, uvedl okresní lesní úřad.

:. Vrtulník hasí požáry v Kalifornii. Foto:ČTK/AP

V městečku Lake Arrowhead, které se nachází v horách na východ od Los Angeles, shořelo 128 domů. Celkem už oheň zničil přes 500 domů a nejméně stovku obchodů, uvedli hasiči. Kvůli hustému dýmu, který celou oblast zahalil, ale úřady nedokážou zcela přesně určit, jaké celkové škody oheň napáchal.

Silný pouštní vítr

Kvůli ohni byly uzavřeny některé dálniční tahy, zavřená zůstane i většina škol a podniků v oblasti. Pro lidi, které oheň vyhnal z domovů, úřady otevřely několik evakuačních center. Tisíce lidí míří například na fotbalový stadion Qualcomm v San Diegu.

"Situace se stále zhoršuje," uvedl v pondělí šéf místních hasičů Bill Metcalf, podle kterého požár zřejmě dosáhne až na pobřeží.

Zatím se neví, co požár způsobilo. V jednom případě mohlo být příčinou spadlé elektrické vedení. Nyní ale plameny rychle rozšiřuje vítr dosahující v poryvech rychlosti až 120 kilometrů za hodinu, který navíc často mění směr.