Již dnes je v Kalifornii povoleno na více než dva roky uzavírat rodinná partnerství mezi osobami stejného pohlaví. Rodinní partneři mají veškerá práva jako manželé s výjimkou společného zdanění. Regulérní manželství osob stejného pohlaví je však zatím tabu.

Poprvé Schwarzenegger zákon vetoval v roce 2005 s odkazem na výsledky pět let starého referenda, v němž se většina voličů vyslovila ve smyslu, že manželství je svazkem muže a ženy. Kalifornský nejvyšší soud se touto záležitostí bude zabývat nejspíše až příští rok.

Podobné zákony jako v Kalifornii platí ve státech Connecticut, Vermont, New Jersey a New Hampshire. Jedině Massachusetts umožňuje párům stejného pohlaví uzavírat "manželství" formou svatebních obřadů jako u heterosexuálních párů.