Roztroušenou sklerózu způsobuje porucha imunitního systému. Ten pak ničí ochrannou vrstvu okolo nervů, kterou tvoří látka myelin. Narušení myelinové izolační vrstvy vede ke zpomalení nebo úplnému přerušení nervových impulsů.

Vědcům z Mayo Clinic v americkém Rochesteru se s pomocí protilátek z lidského těla podařilo obnovit myelinovou vrstvu u myši s pokročilou formou roztroušené sklerózy. Zjistili, že i malá dávka protilátek, vytvářených zdravým imunitním systémem, může nastartovat obnovu myelinu, což se děje v normálním těle automaticky.

Roztroušená skleróza vede ke ztrátě rovnováhy a celkové tělesné koordinace, k poruchám zraku a často i k úplné paralýze. Zatím chybí metoda, jak jí čelit a bránit zániku myelinové vrstvy, bez níž nervy nefungují.