Nehoda se stala na železničním přejezdu Yara v provincii Granma, asi 800 kilometrů jihovýchodně od hlavního města Havany. Vlak jel na trase ze Santiaga de Cuba do Manzanilla, autobus z Bayama do Campechuely. Srazily se na přejezdu, který podobně jako mnoho dalších na ostrově nemá žádnou signalizaci.

Vlak před sebou tlačil autobus až k mostu, z něhož se pak vozidlo zřítilo. Na místo se rychle dostaly desítky lidí, kteří zraněným poskytli alespoň základní pomoc do příjezdu sanitek a také darovali krev.

Příčiny jedné z nejhorších nehod, která se stala za plného denního světla před polednem místního času (večer SELČ) a je nejtragičtější dopravní nehodou na ostrově za několik let, zatím nejsou známy. Autobusů v zemi není dostatek, jezdí přetížené a Kubánci často využívají k přepravě korby nákladních vozů.