Stroj nesl 30. srpna rakety během tříhodinového přeletu mezi leteckými základnami v Severní Dakotě a Louisianě.

Zbraně byly "povždy v naší péči a nikdy neznamenaly pro americkou veřejnost žádné nebezpečí", řekl k tomu mluvčí armádního letectva.

Bombardér nesl hlavice W80-1 s účinností od pěti do 150 kilotun. Podle listu Army Times se počítalo s jejich vyřazením, na bombardér byly nainstalovány omylem.

Vojenský představitel citovaný agenturou AFP řekl, že o celém incidentu byl již informován americký prezident George Bush.

Mluvčí letectva zatím pouze potvrdil, že osoby odpovědné za naložení raket na letadlo byly dočasně uvolněny z funkcí. Událost ještě posoudí vyšetřovatelé.