"Myslím si, že je právě čas," uvedl rozhovoru Karl Rove a dodal, že ho k odchodu vedou rodinné důvody.

Rove pracuje jako politický poradce George Bushe po více než deset let. Napomohl mu ke dvěma vítězstvím v prezidentských volbách a pomohl i k řadě volebních úspěchů republikánů. Ti ovšem loni prohráli ve volbách do Kongresu. Bushovi vyprší druhý mandát příští rok.

"Bude nám hrozně chybět...Bude nadále jedním z největších prezidentových přátel," komentovala jeho sdělění mluvčí Bílého domu Dana Perinová. Bush se podle ní osobně vyjádří v nejbližších hodinách.

Některé komentáře dávají Roveův náhlý odchod do souvislosti s případem vysokého úředníka Bílého domu Lewise Libbyho. Ten byl v červnu odsouzen ke dvěma a půl roku vězení za lhaní při vyšetřování úniku informací o agentce CIA Valerii Plameové, jejíž manžel kritizoval Bílý dům za překrucování faktů kolem údajného jaderného arzenálu v předválečném Iráku. Bush mu trest vězení prominul. V případu byl zapleten a vyšetřován i Rove, ale obžalován nakonec nebyl.