Americký prezident slíbil již při své červnové návštěvě Prahy, že se zasadí o zrušení víz při cestách Čechů do USA. Bush ocenil zejména skutečnost, že ČR podporuje Washington v boji proti mezinárodnímu terorismu a vyslala své kontigenty do Afghánistánu a Iráku.

Zákon, jenž Bush v pátek podepsal, posouvá hranici odmítnutých žádostí o víza, která zůstává podmínkou pro zařazení do bezvízového programu, ze tří na deset procent. Čechům americké úřady dosud neudělovaly víza asi v devíti procentech případů. Možnost cestovat do USA bez nutnosti žádat o vízum se tak přiblížila občanům ČR a Estonska.

Sousední Slovensko, Polsko a další nové země EU měly poměr údajně mnohem vyšší.

Rozhodne počet neoprávněných pobytů v USA

Zda bude Česko zařazeno mezi země s bezvízovým stykem, nyní závisí na schopnosti USA přesně evidovat odjezdy cizinců a stanovovat, kolik jich z dané země zůstává v USA neoprávněně.

V případě, že stát nepřekročí zatím nestanovené procento neoprávněných pobytů, bude moci být do bezvízového programu zařazen i přesto, že počet odmítnutých žádostí o víza byl vyšší než deset procent. Příprava technických zařízení bude ovšem trvat asi rok a další dobu budou USA poměr neoprávněných pobytů hodnotit.

Zcela svobodné cestování se nechystá

Stejnou legislativu koncem července schválili po Senátu i členové Sněmovny reprezentantů. Pokud se víza zhruba za rok či za dva definitivně zruší, budou lidé při každé cestě do USA sice dál odkázaní na svolení amerických úřadů, ale za mírnějších podmínek.

Dokument zavádí elektronické ověřování totožnosti lidí chystajících se k návštěvě USA. Cizinci z bezvízových zemí mají před každou cestou do USA elektronicky odeslat své osobní údaje americkým úřadům, které jim buď návštěvu povolí, nebo je odkážou na americké velvyslanectví k dalšímu jednání. Poplatek nutný k zaplacení těchto úkonů vyjde v přepočtu pravděpodobně do 400 korun.

Nový zákon tak zároveň představuje zpřísnění režimu pro 27 států, vesměs západoevropských zemí (z nových členů EU pak pouze Slovinska), které už oboustranně bezvízový styk s USA mají. Pro jejich občany tím totiž úplně svobodné cestování na americké území končí.

Dosavadní vízovou politiku USA kritizoval před časem i přední list The Washington Post. Deník například poukázal na rozdílný přístup Spojených států k českým občanům a Portugalcům.

ČR zákon vítá, chce ale další úpravy

Česká republika podle ministerstva zahraničí oceňuje přijetí zákona, který otevírá cestu k dosažení oboustranného bezvízového styku mezi ČR a Spojenými státy. Ministerstvo však zároveň dodává, že norma nedostála očekávání zemí usilujících o vízovou rovnoprávnost.

"Zákon totiž zachovává kritérium počtu odmítnutých žádostí jako kvalifikační podmínku pro zařazení do bezvízového programu Visa Waiver. Aspirantská země přitom nemá možnost přímo ovlivnit počet odmítnutých žádostí. Z tohoto pohledu nelze, i přes přijetí nového zákona, hovořit o vytvoření legislativních podmínek pro rychlé zavedení vízové reciprocity s nejbližšími spojenci USA, kteří splňují vymezené bezpečnostní požadavky," vysvětluje ministerstvo v prohlášení zaslaném Novinkám.cz.

"Vzhledem k tomu, že nová pravidla nenaplňují v plné míře původní ambice a očekávání Vlády České republiky, budeme i nadále společně s partnery ze zemí "Koalice pro vízovou rovnoprávnost" usilovat při jednáních s americkou administrativou i zákonodárným sborem o dosažení dalších úprav tak, aby bylo zemím "Koalice" umožněno v budoucnu dosažení úplné bezvízové reciprocity," stojí dále v prohlášení.