Testovaný motor používající jako okysličovadlo oxid dusný explodoval ve 23:30 SELČ. Na místě výbuchu zůstal zničený návěs a velká stříbrná nádrž. Trosky se rozlétly do vzdálenosti stovek metrů.

Exploze zabila dva lidi a čtyři zranila. Všechny oběti pracovaly pro Scaled Composites, uvedl zástupce hasičů Doug Johnston. Letiště leží v poušti asi 120 kilometrů severně od Los Angeles.

Asi dvě stě metrů od epicentra výbuchu se nachází bunkr společnosti Scaled Composites, kterou před čtvrtstoletím založil konstruktér Burt Rutan, autor prvního letadla, které oblétlo zemi bez nutnosti doplňovat palivo. Rutan potvrdil, že v době výbuchu nebyl na letišti.

Rutan získal cenu X-Prize za to, že SpaceShipOne jako první soukromé plavidlo pokořila hranice vesmíru ve výši sto kilometrů nad zemským povrchem. [celá zpráva]

SpaceShipTwo měla využívat ke komerčním letům do vesmíru společnost Virgin Galatic, kterou vlastní Richard Branson, jenž nejprve založil gramofonovou firmu Virgin, a pak stejnojmennou leteckou společnost. Věnoval se též dálkovým letům v balónech. [celá zpráva]