Sněmovna reprezentantů by mohla o zákonu hlasovat ještě během pátku, nebo příští týden, než se od začátku srpna poslanci rozjedou na prázdniny. Prezident George Bush má pak deset dní na to, aby zákon podepsal, nebo vetoval.

Novým pravidlům bude z nových států Evropské unie zřejmě vyhovovat vedle České republiky už jen Estonsko. Zatím ovšem není jisté, kdy budou víza pro tyto země skutečně zrušena. Zatímco washingtonské zdroje odhadují, že zhruba za rok, české ministerstvo zahraničí varovalo před přílišným optimismem a zmínilo lhůtu dvojnásobnou.

Zklamané Polsko zřejmě budou muset čekat déle

Zákon posouvá hranici odmítnutých žádostí o víza, která zůstává podmínkou pro zařazení do bezvízového programu, ze tří na deset procent. Čechům americké úřady dosud neudělovaly víza asi v devíti procentech případů, zatímco Slovensko, Polsko a další nové země EU měly tento poměr údajně o mnoho vyšší, na zrušení víz tak zřejmě budou muset čekat déle.

Senátem schválené změny amerického bezvízového režimu zklamal Polsko, jež kritéria pro bezvízový styk nesplňuje. Podle agentury AP se však přepokládalo, že vízový režim by se měl uvolnit především pro země, které se angažovaly v Iráku, tedy hlavně pro Polsko, které mělo na starosti celý sektor.  

"Neskrýváme, že jsme tím zklamáni. Je to určitý krok vpřed, ale ne takový, jaký jsme očekávali," cituje polský server listu Rzeczpospolita polské diplomatické zdroje ve Washingtonu. Polští diplomaté jsou rozčarovaní, že jejich úsilí nepřineslo výsledky.

Varšava se však nevzdává. "Až nová pravidla vstoupí v platnost, budeme bojovat o to, aby je Američané neuplatňovali tak přísně, aby se na pětinu Poláků, jež chtějí vycestovat do Spojených států, nedívali jako na osoby, které mají v úmyslu porušit zákony, ale jako na občany státu, který je strategickým spojencem USA," řekl předseda zahraničního výboru polského Sejmu Pawel Zalewski z vládní strany Právo a spravedlnost. Taková politika podle něho může způsobit to, že zcela vyhasne stále se zmenšující nadšení Poláků pro Spojené státy.

Prověřovat se bude i bez víz

Pro všechny země s bezvízovým režimem předloha zavádí elektronické ověřování totožnosti lidí chystajících se k návštěvě USA. Cizinci z bezvízových zemí budou nyní muset před každou cestou do USA elektronicky odeslat své osobní údaje americkým úřadům, které jim buď návštěvu povolí, nebo je odkážou na americké velvyslanectví pro další jednání. Za tuto operaci budou muset cizinci hradit poplatek v přepočtu pravděpodobně do 400 korun.

Změna vízové praxe se bude týkat i 27 států, které už bezvízový režim s USA mají. Jde vesměs o západoevropské země, z nových členů EU pak pouze o Slovinsko.

Senát současně odhlasoval uvolnění 3 miliard dolarů na ostrahu hranic s Mexikem, kde se postaví tisíc kilometrů dlouhý plot, a na výcvik 23 tisíc celníků a pohraničníků. Hlavně se však zabývá bezpečnostními opatřeními, která navrhla komise zabývající se útoky z 11. září 2001.