Federální soudy nevyhověl žádosti o obhájců, aby trest nebyl vykonán, protože podle nich žaloba záměrně zadržovala důkazy svědčící pro Johnsona. Zdůrazňovali i rasový podtext celého případu, zatímco Johnson je černoch, obě jeho oběti byly bílé.

Johnson nikdy nepopíral, že zabil šestnáctiletého Sean Fulka Schulze a jeho o rok staršího přítele Leroye McCaffreyho. Tvrdil však, že jednal v sebeobraně. Oba chlapce, které potkal ve večerce, žádal o pomoc, protože mu nejelo auto. Podle svých slov na něj venku vytáhli zbraň a nadávali mu do negrů. Když se jim při zápasu pokusil pistoli vzít,  vystřelila.

Soud se však přiklonil k názoru, že jim Johnson chtěl ukrást jejich pick-up, se kterým pak jel do Austinu za přítelkyní pracující ve striptýzovém baru. Zbraň prodal, aby si koupil drogy.

Těla obou obětí objevil druhý den okoloprojíždějící motorista. Rodiny obou obětí rasistický motivy popíraly. Johnson byl dopaden za dva týdny, před 14 lety byl odsouzen k absolutnímu trestu.

Poprava smrtící injekcí

Johnson byl prohlášen za mrtvého v 18:44 místního času (1:44 SELČ), osm minut poté, co mu byla vpíchnuta smrtící injekce. Odpůrci trestu smrti připomněli, že podle vědeckých studií popravování smrtící injekcí patrně porušuje ústavou zakotvený zákaz krutosti při výkonu trestu. [celá zpráva]

Smrtící injekce byly přijaty před lety ve 37 amerických státech jako levnější a humánnější alternativa k popravě elektrickým proudem a k plynovým komorám. Již v jedenácti státech jí ale přestaly používat kvůli údajné bolestivosti .