"Nevím, s čím bych to srovnal", řekl CNN představitel ze státu Utah. "Neměli jsme ani minutu, jak vidíte, všechno shořelo, všechen majetek je ztracen", doplnil jej jeden z postižených.

Největší z požárů v Nevadě zničil 62 000 hektarů půdy v hraniční oblasti se sousedním Idahem. V Utahu plameny strávily 65 000 hektarů porostů. Nejméně dva lidské životy lze podle policie připsat na vrub plamenům. Jejich kouř snížil viditelnost natolik, že ve státě Utah došlo k několika těžkým dopravním nehodám.

Jednu oběť na životě si v neděli vyžádal rychle postupující lesní požár v americkém státě Jižní Dakota. V plamenech tam skončily dvě desítky domů.

Spáleniště v Utahu. Foto: ČTK/AP

Ve státech Washington a Nevada byly úřady nuceny evakuovat stovky obyvatel. V Nevadě se nicméně mohlo do svých domovů vrátit asi 1500 lidí několik hodin poté, co oblastí města Winnemucca přešel jeden z požárů. Přesto jsou hasiči stále v pohotovosti, protože hrozí vznik nových ohňů.

Požáry zapříčinily vedra a bouře

Vzniku a šíření požárů pomáhá na západě Spojených států v posledních dnech také rozsáhlá vlna veder. Na některých místech teploty dosahují až 50 stupňů Celsia. Obavy panují také z izolovaných bouřek, jejichž blesky by rovněž mohly zapálit zbytky porostů a vyvolat další požáry.

Plameny si vynutily uzavření několika úseků mezistátních dálnic, které policie zprovoznila teprve v neděli večer.