Pro nové projednávání případu Scotta Panettiho se vyslovilo pět soudců nejvyššího soudu, čtyři byli pro vykonání popravy. Podle soudců úřad nižší instance nevzal v plně úvahu, že je Panetti duševně nemocný.

Soud ovšem nerozhodl o klíčovém tématu, zda mohou být duševně nemocní popravováni. Toto rozhodnutí vložil na bedra soudu nižší instance.

Nejvyšší soud sice v roce 2003 rozhodl, že nelze popravovat lidi mentálně retardované, ale nikdy nestanovil jasná pravidla pro obhájce, jak mají dokázat duševní poruchu.

Panetti v roce 1994 zabil rodiče manželky, od níž byl odloučen. Podle obhájců mu jeho duševní nemoc neumožnila pochopit, že za tento čin může být potrestán. .

Panetti si při procesu v roce 1995 navlékl rudý kovbojský kostým a chtěl předvolat Ježíše Krista a prezidenta Kennedyho.