Tragédie se odehrála jen asi 130 kilometrů od města Memphis během závodů typu "drag", ve kterých spolu soutěží velmi rychlé vozy, většinou na dráze typu přímky a jde zejména o co největší zrychlení na krátkém úseku.

"Autu shořely pneumatiky, čímž se samozřejmě začalo zahýbat a stočilo se přímo mezi diváky," řekl svědek děsivé nehody Scott Henley. Selmerský policejní náčelník uvedl doslova: "Těla létala do vzduchu." Dle úřadů nejsou mezi oběťmi žádné děti.

Automobilový festival, který byl součástí série charitativních závodů, jejichž výtěžek je určen hendikepovaným dětem, byl po nehodě okamžitě ukončen.

V závodech tohoto typu spolu většinou soupeří dva vozy, který dřív projede určenou dráhu ve tvaru přímky. Záleží především na zrychlení speciálního závodního stroje. Pneumatiky přenášející výkon mohutného motoru jsou mimořádně namáhané.