Hugo Chávez se od svého zvolení do prezidentského křesla snaží nejvýznamnějšího producenta ropy v Latinské Americe přeměnit v socialistický stát. Venezuela je pátým nejvýznamnějším dodavatelem ropy do USA.

Proto se také chystá vytvořit alternativní úvěrovou instituci, spravovanou latinoamerickými národy. "Odejdeme. Nechceme tam být," prohlásil na prvomájové oslavě Chávez a dodal, že nejraději by odchod formálně zpečetil hned 1. května.

Venezuela nedávno s pětiletým předstihem zaplatila splátky Světové bance. Dluhy u měnového fondu splatila krátce po Chávezově nástupu do úřadu v roce 1999 a fond loni uzavřel svou úřadovnu v zemi.

Prezident Chávez současně ohlásil zvýšení minimálních mezd o pětinu, takže by tak měly stoupnout na 615.000 bolívarů (necelých 6000 Kč). Analytici se ale obávají důsledků v podobě růstu výrobních nákladů i růstu inflace, protože typický Venezuelan své příjmy raději utratí než ušetří.