Přestřelka začala na autobusové stanici, kde byl zabit jeden podezřelý. Poté vpadlo sedm ozbrojených mužů do nemocnice, kam si přišli pro ošetřovaného vězně. Podle některých zpráv mělo jít o muže zraněného při přestřelce na autobusové stanici, podle zástupce Červeného kříže Fernanda Esquery na snažili osvobodit jednoho z vězňů eskortovaných k ošetření.

Pacienti ze sedmipatrové nemocnice museli být evakuováni a převezeni do blízkých privátních klinik. Část nemocných vynesených na nosítkách skončila v protilehlé zotavovně. Vyneseni museli být i pacienti ARO, které začala zaplavovat voda. Zdi byly prostřílené. Nemocnici v Rio Zone pro lidi bez zdravotního pojištění musel opustit i personál.

Gangsteři ovládali nemocnici několik hodin, než proti nim nakonec zasáhly desítky vojáků a policistů. Vojáci poté z budovy vyvedli několik zadržených osob se zakrytými obličeji. Během zásahu se z nemocnice ozývala střelba. Při přestřelce zahynuli dva policisté.  

Boj s drogovými gangy

"Rozhodně mluvíme o organizovaném zločinu," uvedl k případu prokurátor státu Baja California Jaime Niebla.

Tijuana je baštou zločinu, protože se tudy pašují drogy do USA a prochází tudy i jeden z kanálů, jímž  přecházejí hranice ilegální imigranti. Prezident Felipe Calderón letos v lednu vyslal do této oblasti 3300 vojáků a policejních agentů, aby v rámci "operace Tijuana" zasáhli proti místním drogovým gangům.

Celkem se operace zúčastní 24 000 vojáků, kteří mají zastavit kruté boje mezi znepřátelenými drogovými gangy, které si jen loni vyžádaly na 2000 obětí. V samotné Tijuaně bylo zabito na 300 lidí.